Android疯狂的专利战争史记

未来的历史可能会将 Android 视为科技业界内部掀起伊利亚特浩瀚诗篇的美人海伦:这套系统已经引发了上千起诉讼。

如今我们每个星期似乎都会听闻基于 Android 系统的平板设备及智能手机卷入专利侵权角度的案件。由于围绕 Android 引发的专利战争可谓历史悠久,我们特此制作了一份直观的时间表,帮助大家回顾哪些公司曾经起诉过 Android 厂商,而谷歌又是如何处理这些诉讼案的。

2010 年 3 月

苹果通过对 HTC 的诉讼将这个世界带向了轰轰烈烈的“大诉讼”时代,据称其中共涉及 20 项专利侵权。当时苹果公司表示这些条目与 iPhone 的“用户界面及智能手机底层架构与硬件”专利有冲突。

2010 年 4 月

微软此时打出了其对 Android 专利攻势的第一波小高潮,具体内容为该公司宣称手机制造商 HTC 已经出具书面协议,同意为 Android 类设备的经销向微软支付特许使用权费。此时微软同索尼爱立信一样,已经正式开启了与 Android 厂商之间的许可协议谈判。

2010 年 8 月

Oracle 一纸诉状将谷歌再次告上法庭,该公司认为谷歌在 Android 系统中对 Java 编程语言的使用构成了专利侵权。

2010 年 10 月

微软不依不饶,将销售 Android 类手机的摩托罗拉公司也拉下了水,理由是手机产品涉嫌侵犯微软专利。微软公司的首席法律顾问 Horacio Gutierrez 称,有争议的专利项目中有涉及微软 Exchange ActiveSync 的核心技术,也有屏幕上显示信号强度及电池电量的图标过于雷同这样的小细节。微软还从 Palm 公司购买了十几项智能手机领域的专利,旨在进一步加强其手中智能手机范畴的专利组合。

2010 年 11 月

Vertical Computer Systems 正式成为起诉队伍中的新成员,内容还是老一套——Android 系统专用侵权,但起诉对象则变成了三星与 LG 公司。

2011 年 3 月

微软这一次实施了更加冷酷无情的打击,其矛头直指 Barnes & Noble 公司。其实这位小倒霉蛋只不过是将 Android 选作了其 Nook 电子阅读器的操作系统。

2011 年 6 月

两家涉世不深的硬件公司初尝了社会的黑暗,Velocity Micro 与 General Dynamics 被迫妥协于微软的淫威,与其签下了授权许可合约。此份合约与之前微软同 HTC 所签订的协议极为相似。

2011 年 7 月

在北电专利技术拍卖会上的竞标失利使谷歌又一次被折磨得死去活来,而且毫不意外的,我们在其它竞标者中看到了微软与苹果的身影。谷歌这次竞标何止是失败,那简直就是失败。他们所拿出的区区 900 万美元被“万恶”的联合财团以 45 亿美元的天价一个过肩摔扔出会场之外。总之,北电公司此次共售出了超过六千项专利,内容涵盖了 4G 无线技术、数据网络以及语音通讯等诸多方面。

谷歌的霉运到这里还不算结束。HTC 在国际贸易委员会的初步裁决中又一次被苹果告得焦头烂额。如果国际贸易委员会在今年晚些时候仍然维持原判决,那么 HTC 的全部 Android 手机可能都将被禁止在美国本地销售。

本月谷歌终于迎来了一缕清风:该公司从 IBM 处收购了超过一千项专利,从而帮助整体专利组合更加合理且实用。不过这对于 Android 厂商的诉讼压力还是没有太好的缓解作用,因为此次购入的主要是内存及微处理芯片架构方面的专利,而鲜有手机操作系统方面的内容。

2011 年 8 月

谷歌痛定思痛,以努力捍卫 Android 厂商阵营为目的,豪掷 125 亿美元购入了摩托罗拉移动及其广泛产品组合中的约 24500 项专利。谷歌 CEO Larry Page 指出,公司此次专利突袭战将使其 Android 合作伙伴得到极大的实惠,因为谷歌将继续致力于为 Android 这款开放式移动操作系统提供支持。

“此次收购行为将不会改变我们对 Android 作为开放平台的定位承诺,”Page 强调称。“虽然摩托罗拉变成 Android 的持有人,但这不会改变 Android 系统的开放本质。我们将单独对摩托罗拉业务进行运作。Android 的成功要归功于这么多优秀硬件合作伙伴的鼎力协助,我们也期待能与他们继续努力,为用户提供更加理想的使用体验。”

然而,这仍然没有阻碍全球业界对 Android 厂商的专利诉讼。就在不久之前三星还被要求停止在澳大利亚地区销售其基于 Android 系统的 Galaxy 10.1平板设备,直到该公司与苹果公司达成协议后禁令才被解除。荷兰的一家法院近期也发布公告,要求三星立即收回存在专利纠纷的以 Android 为基础的银河智能手机的营销活动。

2011 年 9 月

由于前面提到的过节,三星誓言报复苹果,称将全力阻止 iPhone 5 在韩国本土的销售。据韩国时报的报道,三星打算起诉苹果在无线技术方面涉嫌专利侵权。种种迹象表明,到今年年底之前,Android 仍将饱受挥之不去的专利诉讼噩梦的困扰。


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